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Ob gut oder schlecht, Die Sims 3 setzte den Standard für moderne Lebenssimulationen


Die Sims 3 feiert heute den 15. Jahrestag seiner Erstveröffentlichung, und als jemand, der voller Vorfreude ein neues Exemplar des Basisspiels mitgenommen hat, als er in sein Studentenwohnheim gezogen ist, gestatten Sie mir, eine Pause von meiner Anmeldung für eine Hüftoperation einzulegen und auf einen der am meisten gelobten – und doch umstrittensten – Beiträge zur Die Sims-Reihe zurückzublicken.

Als jemand, dem jedes Sims-Spiel wirklich Spaß gemacht hat, war ich während des Großteils seiner Laufzeit ein überzeugter Anhänger von TS3. Deshalb war es für mich immer ein Schock, dass das Spiel von der Fangemeinde als starker Anwärter auf den Titel des besten Teils der Reihe neu bewertet wurde – und, wenn wir ehrlich sind, hat es mich in dieser Angelegenheit so etwas wie den Advocatus Diaboli spielen lassen.

Wenn Sie der Meinung sind, dass Die Sims 4 unbeliebt ist, seien Sie versichert, dass sein direkter Vorgänger, als er noch angesagt war, fast die gleiche Kritik erhielt. Man könnte argumentieren, dass die Mängel von TS4 dazu geführt haben, dass TS3 im Nachhinein gerechtfertigt ist, aber es ist genauso einfach zu argumentieren, dass rosige Nostalgie einsetzt, sobald es einen frischen, neuen Emporkömmling gibt, den man auseinandernehmen kann. Realistisch gesehen liegt die Wahrheit, wie bei den meisten Dingen, wahrscheinlich irgendwo in der Mitte.

Einen Jubiläumsrückblick auf ein Spiel zu schreiben, das eigentlich gar nicht so lange her ist, ist eine merkwürdige Aufgabe. Die Sims 3 wurde im Oktober 2013 mit dem 11. und letzten Erweiterungspaket „Into the Future“ feierlich beendet, aber es gab noch bis mindestens Mitte 2014 häufige Mikro-Ergänzungen über den Die Sims 3 Store. Es ist überraschend schwer, eine genaue Vorstellung davon zu bekommen, wann genau keine neuen Inhalte mehr in den Store kamen, aber allgemein herrscht Einigkeit darüber, dass die wirklich letzte Veröffentlichung dieser Generation der Franchise das treffend benannte „Last Venue of Amore“ war, das im August 2014 erschien, weniger als einen Monat vor der Veröffentlichung von Die Sims 4.

Obwohl EA/Maxis ihre fortlaufende Unterstützung für Die Sims 3 nicht mehr besonders anpreisen, ist es auch nicht wie die ersten beiden Spiele der Reihe als Abandonware auf der Strecke geblieben. Tagesangebote und andere regelmäßige Angebotsrotationen sind bis heute im Die Sims 3 Store verfügbar, und alle Erweiterungen – sowie die meisten Accessoires-Pakete – können weiterhin über die EA-App und Steam erworben werden. Die einzigen Inhalte für Die Sims 3, die jemals mehr als einen legitimen Kauf entfernt waren, sind bestimmte Marken-Tie-Ins, deren Lizenzen im vergangenen Jahrzehnt abgelaufen sind, was eine Handvoll Store-Artikel und vor allem das von Katy Perry präsentierte Accessoires-Paket aus dem Jahr 2012 ausmacht.

Es ist ähnlich schwierig, eine genaue Vorstellung davon zu bekommen, welches Sims-Spiel sich am besten verkauft, da Faktoren wie kostenpflichtige Add-Ons manchmal als separate Verkäufe gezählt werden (aber genauso oft auch nicht) und das Basisspiel von Die Sims 4 2022 kostenlos spielbar wird, was es schwierig macht, die tatsächlichen Spielerzahlen zu ermitteln. Was jedoch ziemlich sicher scheint, ist, dass Die Sims 3 nie ein Anwärter auf den Spitzenreiter der Serie war – obwohl es mit all den Store-Inhalten, die sich insgesamt auf etwa 75.000 US-Dollar belaufen, für Komplettisten bei weitem der teuerste Eintrag ist, egal wie viele 5-Dollar-Kits zu Die Sims 4 hinzugefügt werden.

Eine weibliche Sim klimpert auf einer Cupcake-förmigen Gitarre in einem farbenfrohen Schlafzimmer mit Möbeln im Süßigkeiten-Design.

Als offizielle Kooperation mit einem höheren Preis als üblich wurde Katy Perrys Sweet Treats bei seiner Veröffentlichung als schamloses Abkassieren eines prominenten Fans verspottet. Doch aufgrund seiner Seltenheit ist es heute ein unverzichtbares Sammlerstück für Sims 3-Fans. | Bildnachweis: Maxis / Electronic Arts

Man muss schon sehr viel Fantasie haben, um Die Sims 4 als kommerziellen Misserfolg zu bezeichnen, aber es lässt sich kaum ignorieren, dass es nicht ganz die Standards der vorherigen Teile der Reihe erreicht hat, wenn es darum geht, bei Kritikern und Spielern beliebt zu sein. Und natürlich erforderte die Popularität von TS3 eine gehörige Portion Nachsicht: Während seiner Amtszeit als aktuelle Generation wurden die Sims-Diskussionsforen täglich mit ungünstigen Vergleichen mit Die Sims 2 überflutet, denn die Geschichte wiederholt sich gern.

Aber selbst wenn man zumindest einen Teil der Anti-TS4-Stimmung in der Fangemeinde als Ergebnis einer rosigen Rückschau abtun kann, gemischt mit vielleicht einer Prise Erschöpfung, da das Spiel nun schon in sein 10. Jahr geht (doppelt so lange wie seine Vorgänger ohne Fortsetzung), kommt man nicht um die Tatsache herum, dass Die Sims 4 in vielerlei Hinsicht ein einfacheres Spiel ist als sein Vorgänger. Das Ziel war, die schwerwiegenden Leistungsprobleme zu vermeiden, die das späte TS3-Spiel selbst dann nahezu unspielbar machten, wenn man einen NASA-Supercomputer besaß – nicht aus einem Gefühl verbraucherorientierten Altruismus, sondern weil EA erkannte, dass der durchschnittliche Sims-Spieler einen ziemlich einfachen Laptop hatte, der mit einem Spiel einfach nicht mithalten konnte, das kaum mit sich selbst mithalten konnte.

Aber durch den Verzicht auf beliebte Features wie das Farbrad – mit dem der Spieler nahezu jedes Objekt, Kleidungsstück und genetische Merkmal individuell anpassen konnte – und die offene Welt, um einen reibungsloseren Ablauf zu erreichen, war klar, dass „Die Sims 4“ im Vergleich zwischen den beiden Spielen den Kürzeren zog.

Eine Familie Sim macht ein Picknick auf einer Decke in einem Park am Strand, mit herrlichem Blick auf das Meer und die in der Ferne sichtbare Stadt, während ein anderes Paar vorbeigeht.

Das Charakterdesign von „Die Sims 3“ war immer wieder Gegenstand der Kritik – den Entwicklern gelang es nie, das „Puddinggesicht“ in den Griff zu bekommen –, doch gegen die herrlichen, offenen Landschaften, die man tatsächlich bis an die Grenzen erkunden konnte, war nichts einzuwenden. | Bildnachweis: Maxis / Electronic Arts

Wenn wir also sehen, dass die kommenden Sims-Konkurrenten Life by You, Paralives und inZOI sich alle offensichtlich von Die Sims 3 inspirieren lassen – inklusive Versprechen von offenen Welten, tiefgreifenden Anpassungsoptionen und High-End-Grafiken – müssen wir davon ausgehen, dass sie genau auf diese Nostalgie der Spieler setzen. Fügen Sie noch eine Prise Transparenz von vornherein über die atemberaubenden Systemanforderungen hinzu, die für einige dieser spirituellen Nachfolger erforderlich sind, und Sie werden sehen, dass die Hoffnung darin besteht, ein Publikum zu gewinnen, das auf das Sims-Spiel zurückblickt, auf das es sich am meisten gefreut hat, das es aber vielleicht nie wirklich spielen konnte.

Und da Project Rene (alias Die Sims 5) offenbar darauf erpicht ist, die Geheimzutat herauszufinden, mit der Animal Crossing: New Horizons TS4 als beliebtester Social-Sim während des Lockdowns den Rang ablaufen konnte, anstatt die viel betrauerten Highlights des dritten Teils der eigenen Franchise noch einmal aufleben zu lassen, kann man sich vorstellen, dass dies für die Neulinge in der Gegend tatsächlich sehr gut funktionieren könnte.

Screenshot von „Life by You“ von mehreren Personen, die bei Sonnenuntergang an einer Straße in der Nähe eines Strandes stehen.

Die Regie von Life by You übernimmt Rod Humble, der ausführende Produzent von Die Sims 3, und die Veröffentlichung war ursprünglich für den 15. Jahrestag der Veröffentlichung von Die Sims 3 in Europa geplant, was, wenn es dazu gekommen wäre, besonders zwielichtig gewesen wäre.Bildnachweis: Paradox Interactive

Aber meine Aufschlüsselung der Inhalte des Die Sims 3-Stores vorhin war nicht nur eine Einführung, denn das ist auch ein großer Teil des Vermächtnisses von Die Sims 3: Es hat für die Zukunft des Lebenssimulationsgenres ebenso großen Einfluss wie die offene Welt und die umfassenden Anpassungsmöglichkeiten, die angeboten werden. TS3 war die erste Generation der Franchise, die sowohl digital als auch physisch veröffentlicht wurde; und es war die erste, die eine Internetverbindung erforderte, um Ihre Installation zu bestätigen, anstatt nur vorzuschlagen, dass es nett wäre, wenn Sie könnten.

Da man bei Die Sims 3 immer (oder zumindest häufig) online war, konnte es beispielsweise Hotfix-Patches zur Behebung bekannter Probleme einführen, die bei Die Sims und Die Sims 2 normalerweise bis zur Veröffentlichung der nächsten Erweiterung behoben wurden. Ist das im Nachhinein nicht verrückt? Man musste ein neues Add-on zum vollen Preis kaufen, wenn man eine Lösung für die Fehler im letzten Produkt haben wollte, für das man den vollen Preis bezahlt hatte! Was auch immer man von der zunehmenden Digitalisierung des modernen Gamings hält, man muss zugeben, dass man zumindest weitaus weniger wahrscheinlich ein kaputtes Spiel kauft, das einfach … kaputt bleibt, auch wenn die andere Seite der Medaille darin besteht, dass es vielleicht weniger Anreiz gibt, am Erscheinungstag ein durch und durch ausgefeiltes Produkt herauszubringen.

Aber natürlich bedeutete diese erforderliche Verbindung auch, dass Die Sims 3 in großem Stil Mikrotransaktionen für Impulskäufe einführen konnte, und da wir genau wissen, dass EA immer für eine neue aggressive Monetarisierungsstrategie zu haben ist, ist es keine Überraschung, dass sie aufs Ganze gegangen sind. Es geht nicht nur um die enormen Kosten einer vollständigen Sims 3-Sammlung, sondern auch um die Art und Weise, wie sie in das Spiel integriert wurde.

Die Sims 4 wurde kürzlich dafür kritisiert, dass es den Spielern nicht gekaufte DLC-Inhalte im Spiel aufdrängte, anstatt seine Verkaufsargumente auf die Zielseite zu beschränken, und dieses lästige Problem wird direkt aus Die Sims 3 wieder aufgegriffen. Später in seinem Lebenszyklus nutzte TS3 sogar seine eigenen sehr langen Ladezeiten aus (ein vollständig erweitertes Spiel konnte aufgrund der großen Anzahl beweglicher Teile in der offenen Welt sogar auf einem PC, der die Systemanforderungen technisch erfüllte, bis zu einer Stunde zum Laden eines Spielstands benötigen), um auf dem Ladebildschirm ein Wimmelbild-Minispiel einzuführen, das nicht gerade subtil im Store käufliche Gegenstände präsentierte.

Eine Gruppe Sims in Badebekleidung feiert nach Sonnenuntergang um eine Feuerstelle an einem Strand.

Letzten Endes, ein Jahrzehnt nach dem offiziellen Ende der Arbeiten an dem Spiel, sind es die guten Zeiten, an die sich die Leute bei „Die Sims 3“ am meisten erinnern. | Bildnachweis: Maxis / Electronic Arts

Der genaue Einfluss dieser Entscheidungen auf die Zukunft des Life-Sim-Genres bleibt abzuwarten. DLC-Add-ons sind zu diesem Zeitpunkt im Grunde selbstverständlich, aber die Indie-Entwickler im Paralives-Team haben bereits geschworen, dass alle ihre Inhaltsaktualisierungen den Spielern kostenlos zur Verfügung gestellt werden. Es gibt keine offizielle Mitteilung zu Add-on-Inhalten für Life by You oder inZOI. Da Paradox jedoch für DLC-Praktiken bekannt ist, die manchmal sogar die von EA in den Schatten stellen, und Kraftons Geschichte eng mit der Entwicklung des mittlerweile allgegenwärtigen Battle-Pass-Modells verwoben ist, ist es plausibel, dass beide Studios bereits mit der Idee vertraut sind, dass sich die ihnen bekannten Monetarisierungsstrategien gut auf den Life-Sim-Markt übertragen lassen.

Und es versteht sich von selbst, dass EA bei Project Rene nicht die Absicht hat, etwas zu reparieren, das nicht kaputt ist (zumindest aus Umsatzperspektive). Daher wird „Die Sims 5“ vermutlich die Form eines F2P-Basisspiels annehmen, das regelmäßig durch eine Mischung aus kostenpflichtigen und kostenlosen Updates ergänzt wird.

Obwohl Die Sims 3 nicht die Idee der massiv erweiterten Lebenssimulation war, war es doch der erste Testfall, mit welchen DLC-Praktiken Lebenssimulationsentwickler auf einem digitalen Marktplatz davonkommen konnten. So wie es die schlimmsten technischen Probleme seines Vorgängers reduzierte, schrumpfte Die Sims 4 von den schlimmsten Exzessen des Die Sims 3-Stores, nur um die meisten davon langsam im Laufe der Zeit wieder einzuführen. Und ob zu Recht oder nicht, nach Meinung der Spieler scheint Die Sims 4 dazu verdammt zu sein, als unverzeihlicherer Lockvogel in die Geschichte einzugehen als das Spiel, das überhaupt erst Mikrotransaktionen in die Serie einführte.

Eine leicht verzerrte Vogelperspektive von Sunset Valley, der Standardstadt in Die Sims 3.

Die offene Welt von Die Sims 3 ist das Rückgrat seiner Tradition: Jede Welt im Spiel ist vollständig erforschbar, so dass Sie zu Fuß durch die ganze Stadt gehen oder zum Haus Ihres Nachbarn gehen können, ohne dass nach dem ersten Ladebildschirm ein Ladebildschirm angezeigt wird. | Bildnachweis: Maxis / Electronic Arts

Wenn es etwas gibt, das Die Sims 3 unbestreitbar am besten kann, dann ist es diese Nostalgie. Ich fange an zu bezweifeln, dass die Rückschau in ein paar Jahren genauso freundlich zu Die Sims 4 sein wird wie zu Die Sims 3, das einige bahnbrechende Ideen einführte, bevor die Hardware wirklich da war, um sie zu unterstützen, aber jetzt wird es mit Freude betrachtet, weil es das Franchise zumindest in mutige neue Gebiete vorgerückt hat.

Die Sims 4 hat im letzten Jahrzehnt einige witzige neue Ideen eingebracht; es enthält viele ansprechende Wiederholungen des Simsy-Kerns, der die gesamte Serie vereint; und selbst wenn es bei weitem nicht perfekt ist, glauben Sie jemandem, der im Laufe von fast einem Vierteljahrhundert Tausende von Stunden in dieses Franchise gesteckt hat, wenn ich sage, dass es zumindest läuft, besser als alles, was davor kam. Aber es hat nicht das Äquivalent zur offenen Welt: ein großes Set-Piece, das in der Praxis vielleicht nicht so gut funktionierte, aber das jeder als Idee liebte, um die Lebenssimulation auf die nächste Stufe zu bringen.

Dank Die Sims 3 scheint es eine Selbstverständlichkeit zu sein, dass die nächste wirklich großartige Lebenssimulation, die endlich einen neuen Maßstab für das Genre setzt, ein umfassend anpassbares Open-World-Erlebnis sein wird. Das scheint für alle offensichtlich – außer für das Studio, das alle Bausteine ​​für den nächsten großen Triumph des Genres entwickelt hat.