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Nach über einem Jahrzehnt des Wartens habe ich es endlich zur E3 geschafft – glauben Sie nicht dem Hype


Endlich sind wir wieder da! Nach Jahren der Abwesenheit hat VG247 eine überraschende Rückkehr ins Los Angeles Convention Center für E3 2024. Nun, jeder weiß, dass die Show in letzter Zeit eine schwierige Phase durchgemacht hat, aber wir freuen uns, wieder mit unseren Stiefeln vor Ort bei der weltweit führenden Videospielshow dabei zu sein.

Persönlich wollte ich schon seit meiner Schulzeit zur E3. Ich blieb die ganze Woche auf, um mir alle Livestreams anzuschauen, und schleppte mich in den Computerraum, wo ich und andere aufgeregt alle Trailer und Enthüllungen rekapitulierten. Das ist ein wichtiger Grund, warum ich in dieses Geschäft eingestiegen bin. 14 Jahre später bin ich mit beiden Beinen auf dem Boden der Tatsachen. Ich muss mir keine alten Fotos von Autoren und 360p-Livestreams mehr ansehen – ich kann es endlich selbst sehen.

Zunächst einmal: das Äußere. Die E3 scheint sich in diesem Jahr für einen konservativeren Marketingansatz entschieden zu haben, da viele der riesigen Plakate oder Werbetafeln fehlen, die traditionell die Wände des Kongresszentrums bedecken. Es ist kein Geheimnis, dass die Branche derzeit in einer finanziellen Krise steckt, daher halte ich diesen abgespeckten Ansatz für sinnvoll. Trotzdem kann man weiter unten auf der Straße immer noch ein verwittertes Poster von Modern Warfare 3 (2023) finden – ein Spiel so geliebt sie konnten sich nicht dazu durchringen, es abzunehmen.

Das heißt aber nicht, dass außerhalb des Veranstaltungsortes nichts Spannendes los wäre. Ganz im Gegenteil – auf der Straße haben sich Hotdog-Verkäufer aufgebaut, die mysteriöses Fleisch zu einem vernünftigen Preis anbieten. Ein saftiges Glizzy für 8 $ und ein paar Witze über meinen Akzent sind ein Angebot, das man anderswo in LA nur schwer finden wird. Die Aufregung ist trotz der Rückschläge immer noch spürbar, und zahlreiche eifrige Besucher campen in der Nähe, um sicherzustellen, dass sie die Ersten sind, die die heißesten neuen Spiele ausprobieren können.

Im Kongresszentrum sieht es ähnlich aus. Im Moment ist nicht viel los, aber ich bin wahrscheinlich an einem ruhigen Tag hier. Ich habe gehört, dass ein Typ die Straße runter einen Livestream macht oder so, vielleicht ist das der Grund. Wieder einmal scheinen die großen Verlage abwesend zu sein, aber die gute Nachricht ist, dass diese Plätze anscheinend von Tauchshow 2024. Mitten in der Eingangshalle stehen diese saphirblauen Plastikbuchstaben, die das Wort „Scuba“ buchstabieren, und außerdem ein hübscher aufblasbarer Taucher.

Taucherschild und aufblasbarer Taucher in der Kongresshalle von Los Angeles

Der letzte Nagel im Argument „Dave the Diver ist ein Indie-Spiel“ | Bildnachweis: VG247

Oben an der Rolltreppe gibt es ein Café, das trotz der Mittagszeit geschlossen ist, und fast hundert leere Tische, auf denen Sie sich niederlassen können, wenn Sie es satt haben, durch die Ausstellungshalle zu laufen. Auf etwa 40 davon sind Anzeigen ausgedruckt, in denen nach angehenden Tauchern gesucht wird. Wenn es also mit dem Schreiben nicht klappt, quetsche ich mich vielleicht in einen XXL-Bodysuit und probiere es damit. Ein Besucher fragte mich, ob ich wegen der Tauchshow hier sei, und reagierte mit einem leeren, seelenlosen Blick, als ich sagte, ich sei wegen der E3 in der Stadt. Später gestand er mir, dass er vorhabe, sein Boot zu verkaufen, und fragte, ob ich daran interessiert wäre, es ihm abzunehmen. Es sieht nicht so aus, als ob es der Tauchbranche dieses Jahr sehr gut geht – zum Glück überstehen Videospiele die stürmische Saison tadellos.

Bevor ich das Kongresszentrum und sein kostenloses WLAN verließ – vielleicht ein wenig entmutigt – wollte ich einen Blick in die Haupthalle werfen, um einen Eindruck davon zu bekommen, wie die E3 persönlich war. Die Sicherheitsleute waren schwer beschäftigt und dirigierten die Leute einige Rolltreppen links vom Haupteingang hinauf und geleiteten andere von der Haupthalle weg geradeaus eine kleine Treppe hinauf. Stattdessen wagte ich mich nach rechts, fuhr einige Rolltreppen hinauf zu einem provisorischen Gepäckaufbewahrungsbereich und ging dann von einer höheren Ebene, die außerhalb ihrer Sicht lag, zurück in die Halle. Von dort aus konnte ich durch verschlossene Glastüren einen Blick auf die Wunder der E3 2024 werfen.

E3-Kongresszentrum, Außenbereich

Es sieht so karg aus ohne ein großes, knalliges Call of Duty-Poster oder so etwas. | Bildnachweis: VG247

Lassen Sie mich The Bit für einen Moment beiseite lassen. Dieses Gefühl ist bei den meisten Branchenexperten, Fachleuten und guten Leuten wie Ihnen, die zu Hause sitzen, wahrscheinlich verschwunden, aber das ist mächtig deprimierend, muss ich sagen. Ich verstehe, dass die E3 schon jahrelang vor ihrem Tod an Glanz verloren hatte, dass der Druck auf die Entwicklungsteams, E3-taugliche Builds und Demos zu erstellen, zu unsäglichem Stress führte (der gelegentlich zu gefälschten Trailern und Demos führte) und dass die Kosten absurd waren. Ich kann nur vermuten, dass es nach BO Gumbo stank und dass das endlose Gehen über die Ausstellungsfläche tagelang hart für die Füße und die Seele war.

Aber die E3 war immer noch unser kleiner Feiertag. Europäer wie ich konnten die ganze Nacht mit Freunden durchmachen, während Amerikaner ein Abendessen vor dem Fernseher genossen und dabei die Zukunft der Branche vor ihren Augen vorbeiziehen ließen.

Nach all dieser Zeit persönlich hier zu sein und zu sehen, wie Taucher statt mir von den Preisen in LA abgezockt werden, macht mich mächtig traurig. Ruhe in Frieden, E3. Die schönen Erinnerungen an dich auf deinem Höhepunkt werden für immer bleiben. Wie auch immer, zumindest habe ich in ein paar Tagen das Summer Game Fest. Hoffentlich wird es nicht in letzter Minute abgesagt.