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Ich bitte Capcom erneut, Ace Attorney Investigations: Miles Edgeworth (und seine Fortsetzung) für moderne Plattformen zu remastern


Fans der kultigen Gerichtssaal-Dramedy-Visual-Novels denken vielleicht, sie hätten zu diesem Zeitpunkt schon alles über Ace Attorney erfahren. Selbst wenn Sie die Serie während ihrer ursprünglichen Laufzeit von 2001 bis 2017 nie berührt haben, bedeutet Capcoms bewundernswertes Interesse an der Bewahrung ihrer älteren Flaggschiff-Titel, dass Sie reichlich Gelegenheit hatten, die Phoenix Wright: Ace Attorney Trilogy zu spielen, die 2019 auf damals modernen Konsolen und PCs erschien und Anfang dieses Jahres schließlich von der Apollo Justice: Ace Attorney Trilogy gefolgt wurde. Seit 2021 können Sie sogar The Great Ace Attorney Chronicles spielen, eine Prequel-Duologie, von der viele Fans überzeugt waren, dass sie außerhalb Japans nie offiziell lokalisiert werden würde.

Aber ein Spiel, das Sie wahrscheinlich noch nicht gespielt haben, wenn Sie ein relativer Neuling sind – oder vielleicht noch nicht einmal, wenn Sie ein Old-School-Fan sind – ist Ace Attorney Investigations: Miles Edgeworthdas für das moderne Publikum noch immer verschlossen bleibt, da seine Verbreitung größtenteils auf einem immer geringer werdenden Angebot an gebrauchten Nintendo DS-Kassetten beruht (obwohl man es zumindest auf dem Handy spielen kann). Und da heute der 15. Jahrestag der ursprünglichen Veröffentlichung dieses Spiels in Japan ist, scheint es für uns eingefleischte Ace Attorney-Typen ein angemessener Anlass zu sein, ein wenig darüber zu sprechen, dass wir zwar wirklich dankbar für unsere aktuelle Beute sind, aber auch wirklich gerne sehen würden, dass dieses Spiel als nächstes ein Remaster bekommt, Capcom, Bitte.

Für die Uneingeweihten: Dieser zweiteilige Spin-off konzentriert sich auf den besten Freund des Hauptprotagonisten Phoenix Wright aus Kindertagen, der zum beruflichen Rivalen und später zum freundlichen Gegner und wahrscheinlichen Liebhaber wurde. Nein, im Ernst, sie versuchen kaum noch, sich mit dieser Lesart zu verstecken: Miles Edgeworth. (Falls Sie sich wundern: Der zweite Investigations-Titel – der heute keinen Geburtstag feiert und daher unsere Aufmerksamkeit nicht allzu sehr beanspruchen sollte – kam 2011 heraus und ist neben einem halben Dutzend Browser-Kuriositäten das einzige Ace Attorney-Spiel, das nie außerhalb Japans veröffentlicht wurde.)

Ein Gaiden-Spiel über Edgeworth zu machen, war aus mehreren Gründen ein kluger Schachzug von Capcom. Einer der wichtigsten Gründe ist, dass die Fans von Ace Attorney diesen Typen absolut lieben. Man kann hin und her darüber streiten, ob Phoenix oder Apollo der beste Protagonist der Hauptserie ist, aber man wird nur wenige Kritiker hören, die meinen, dass Edgeworth durchweg besser war als beide.

Miles Edgeworth untersucht eine Leiche in einem Aufzug. Es gibt einen großen Blutfleck und mehrere Stapel Papiergeld auf dem Boden um sie herum. Auf beiden Seiten eine Statue, die darauf schließen lässt, dass dies eine Gedenkstätte ist. Die Anwesenheit einer Stewardess und die durch die Fenster sichtbaren Wolken lassen darauf schließen, dass dies alles ebenfalls in einem Flugzeug stattfindet.

Investigations spielt sich ganz leicht anders als das Hauptspiel Ace Attorney, da es sich um ein Point-and-Click-Adventure-Spiel und nicht um eine Visual Novel handelt. Abgesehen von der Tatsache, dass Sie Edgeworth die ganze Zeit sehen, obwohl Sie als er spielen, gibt es kaum einen Unterschied im Gameplay. | Bildnachweis: Capcom

Befreit von der Anforderung, jemand zu sein, mit dem sich das vermeintliche Jedermannspublikum identifizieren kann, konnte Edgeworth von Anfang an einfach Edgeworth sein: lässig auf eine Art, die einem alles egal ist; überraschend nerdig, wenn man ihn ein bisschen besser kennt; ein bisschen moralisch fragwürdig, aber man kann ihn ändern. Nein, wirklich, das kann man: Er erhielt eine beträchtliche Charakterentwicklung, um ihn schnell von einem zum Verbündeten gewordenen Bösewicht in eine eindeutig heroischere Figur umzuwandeln, nachdem klar wurde, dass die Spieler des ersten Spiels wirklich gut auf ihn reagiert hatten. Ein Nebeneffekt davon war, dass er schnell eine Tiefe erhielt, die andere wiederkehrende Charaktere in der Serie viel länger brauchten, um sie zu erreichen.

Kein Wunder also, dass, als nach dem Abschluss der ursprünglichen Phoenix Wright-Trilogie die Idee einer Spin-off-Unterserie aufkam, der Plan, die Rolle Phoenix‘ ehemaliger Assistentin Ema Skye zu geben, schnell zugunsten der Absicht, Edgeworth seinen großen Auftritt zu ermöglichen, auf Eis gelegt wurde.

In „Investigations“ wird Phoenix Wright auf ein paar obligatorische Referenzen reduziert, doch Edgeworth ist nicht die einzige Nebenfigur aus der Hauptserie, die die Chance bekommt, im Mittelpunkt zu stehen: In den Spin-offs wurden auch Edgeworths stachelige Adoptivschwester Franziska von Karma und sein ihn anbetender Lakai Detective Gumshoe stärker in den Mittelpunkt gerückt – was übrigens den letzten großen Auftritt dieser beiden Charaktere markiert, da beide nach dem Zeitsprung zwischen den Trilogien aus der Hauptserie herausgeschrieben wurden.

Gumshoe und Edgeworth in Edgeworths Büro. Auf dem Boden liegt eine Leiche und zwei Polizisten untersuchen den Tatort.

Vertraute Gesichter, vertraute Orte und eine in sich geschlossene Nebengeschichte, die mehreren Nebenfiguren zusätzliche Tiefe verleiht: Dies ist zweifellos ein gelungenes Gaiden-Spiel! Allerdings muss man sich über die Anzahl der Leichen Sorgen machen, die im Laufe der Jahre in oder in der Nähe von Edgeworths Büro aufgetaucht sind. | Bildnachweis: Capcom

Auch Ema bekommt immer noch ihren angemessenen Anteil an Leinwandzeit, obwohl Edgeworth ihr ziemlich unritterlich die Möglichkeit verweigert, die erste weibliche Hauptrolle in Ace Attorney zu werden. In einer Rückblende schlüpfen die junge Edgeworth und Franziska in die Rolle der jugendlichen Assistentin ihrer schurkischen Vaterfigur und Mentorin als Anwalt, was eine unerwartete Zugabe für Manfred von Karma, den ursprünglichen großen Bösewicht in Ace Attorney, ermöglicht.

Mit anderen Worten, es sei denn, Sie sind ein absolut eingefleischter Phoenix-Fan und akzeptieren keinen Ersatz, dann ist Investigations ein Publikumsliebling auf ganzer Linie: Es bietet schamlosen Fanservice, ohne den unverkennbaren Stil aufzugeben, der die Serie überhaupt erst so beliebt gemacht hat. Obwohl es das erste Ace Attorney-Spiel ist, bei dem nicht der Serienschöpfer Shu Takumi Regie führte, werden Sie viele Spieler finden, die Investigations zu den besten der Reihe zählen.

Vorausgesetzt also, dass Ace Attorney 7 auch weiterhin wie kein anderer Titel in absehbarer Zeit angekündigt wird, ist dieser runde Geburtstag der perfekte Zeitpunkt, die Spin-offs von Investigations (wieder) zu entdecken – ein Ratschlag, der übrigens für Fans der Serie und für Capcom selbst gleichermaßen gilt.