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Elden Ring Shadow of the Erdtree zum Anfassen: Mehr vom Gleichen ist ziemlich großartig, wenn man über eines der besten Spiele aller Zeiten spricht


Kommen wir zur Sache. Elden Rings Erweiterung „Shadow of the Erdtree“ ist definitiv mehr vom Gleichen. Nachdem ich drei Stunden lang an einem Abschnitt der bedeutsam aussehenden Karte herumgebastelt habe, bin ich von zwei Dingen überzeugt: Erstens ist dies keine großartige Neuerfindung des Rades – aber zweitens muss es das auch nicht sein. Es baut letztendlich auf dem Fundament eines der besten Spiele aller Zeiten auf; mehr davon ist mehr als gut genug.

Oder anders ausgedrückt: Ich war begeistert, gefesselt und wollte unbedingt mehr von diesem kurzen Hands-on. Als ich nach Hause kam, bootete ich Elden Ringhabe New Game Plus gestartet und bin durch das Spiel gewandert, um einen neuen Spielstand zu erstellen, der bereit war, die Erweiterung zu starten. Es hat mich direkt zurück in ein Elden-Ring-Loch geworfen.

Um an die DLC-Erweiterungsinhalte zu gelangen, müssen Sie zwei der Hauptbosse von Elden Ring besiegt haben: Caelids mächtigen General Radahn und den machiavellistischen Omen Mohg. Von der Bossarena des Letzteren aus können Sie durch die neu hinzugefügte Einladung „Touch the Withered Arm“ in das „Land of Shadow“ transportiert werden. Ohne viel Aufhebens werden Sie in ein völlig neues Gebiet versetzt, um herauszufinden, was aus Miquella geworden ist, einer der Schlüsselfiguren in The Lands Between, die im Hauptspiel fehlte.

Ein einzelner, toter Arm fällt aus einer zerbrochenen, eiähnlichen Schale in den Tiefen des Zwischenlandes von Elden Ring.

Keine Sorge, er hat keine Arme. | Bildnachweis: Bandai Namco

Beim Hands-on konnte ich einen Teil der Karte erleben – buchstäblich das Gebiet, das durch das erste Kartenfragment definiert wird, das man ein paar Schritte nach Beginn dieses neuen Abenteuers aufhebt. Ohne weitere Kartenfragmente zu sammeln und wirklich zu sehen, wie viel erforschbares Gebiet es gibt, ist es schwierig zu beurteilen, aber wenn man herauszoomt und zwischen der diskreten Karte „Lands of Shadow“ und der von „The Lands Between“ hin- und herschaltet, scheint FromSoftware-Chef Hidetaka Miyazaki im Großen und Ganzen Recht zu haben, als er die Größe mit der von Limgrave verglich, dem Eröffnungsgebiet von Elden Ring. Wenn man einen Blick auf eine zugegebenermaßen nicht ausgefüllte Karte wirft und die maximale Größe aus dem maximal verfügbaren Zoom und Schwenken extrapoliert, sieht „The Land of Shadow“ in etwa vergleichbar aus mit Limgrave – aber dazu gehört auch das Gebiet der Weeping Peninsula im Süden und vielleicht sogar zumindest ein bisschen von Caelid. Der Punkt ist: Dieses Gebiet ist groß.

Aber es fühlt sich nicht nur groß an, sondern hat auch ein größeres Gefühl von Dichte. Das ist eine Dichte von Dingen, aber auch von Dingen wie Biomen, Feinden und so weiter. In der Zone ist viel zusammengepfercht. Das Hands-on hat uns im Grunde dazu ermutigt, in zwei verschiedene Dungeons zu wandern – die kleinere Herausforderung von Schloss Ensisund die größeren ‘Legacy Dungeon’-Skalen Schloss Belurat. Ich möchte hier nichts zu viel verraten, aber beide haben offensichtlich bemerkenswerte Bosse – Belurat ist die Heimat des Bosses „Tanzender Drache“, den Sie schon in Trailern gesehen haben, sowie zahlreicher Pfade und Herausforderungen auf dem Weg und einer Menge neuer Feinde, denen Sie sich stellen müssen.

Beim Hands-on-Build war das Charakterlevel auf 150 eingestellt – aber trotz dieses hohen Levels war die Vorschau immer noch eine Herausforderung. Teilweise lag das natürlich daran, sich an neue Waffen und Fähigkeiten zu gewöhnen. Die Erweiterung bietet acht neue Waffenkategorien und über 100 neue echte Waffengegenstände sowie neue Rüstungen, Talismane und andere Ausrüstung. Bei diesem Build war ich überrascht, dass die Nahkampfwaffe für Kampfkunst tatsächlich standardmäßig bei einem Build im Stil eines Magiers mit Glauben/Intelligenz eingebaut ist, was eine Art mystische Meisterklasse mit magisch aufgeladenen physischen Schlägen ergibt.

Eine Figur, die von einem Flammenfeld im Hintergrund umgeben ist, posiert für einen Angriff in Elden Ring Shadow of the Erdtree

Sie müssen stark sein, um im Reich des Schattens voranzukommen. | Bildnachweis: Bandai Namco

Für diejenigen, die vielleicht mit etwas zu niedrigem Level in den DLC einsteigen, gibt es eine neue Mechanik, die hilft – den Scadutree-Segen. Dies funktioniert ähnlich wie das Sammeln von Golden Seeds und dergleichen, um Ihre Heilungsmöglichkeiten im Hauptspiel zu verbessern, außer dass diese Mechanik Ihnen eine dauerhafte Verbesserung Ihrer Schadens- und Widerstandsfähigkeiten bietet – aber nur, während Sie sich in den Lands of Shadow befinden. Es gibt auch einen ähnlichen Gegenstand, der Spirit Ashes verstärkt. Da diese Gegenstände gefunden und dann eingelöst werden müssen, wenn man an einem Site of Grace ruht, sind sie letztendlich optional. Für die maximale Herausforderung können Sie sie uneingelöst lassen; ein einfacher, aber eleganter Hinweis darauf, dass diese DLC-Erweiterung sowohl diejenigen zufriedenstellt, die nach einer fingerblutenden Endspielherausforderung suchen, als auch diejenigen, die mehr von den Geheimnissen der Überlieferung lüften möchten.

Wie in den Trailern zu sehen, wird die Geschichte von einer neuen Besetzung von Charakteren erzählt. Ritter, Diener und Anhänger von Miquella folgen den Spuren der Empyreaner durch das Land des Schattens. Jeder neue Charakter ist einzigartig und hat seinen eigenen Hintergrund und seine eigene Geschichte. Eine Ritterin, Freyja, kämpfte einst an der Seite von Radahn. Eine andere diente Mohg. Sie werden von einem zappeligen, nervösen Händler unterstützt. Alle sind in diesem geheimnisvollen Land, weil sie Miquellas Fußstapfen finden und ihnen folgen möchten. Diese bunt zusammengewürfelte Kriegerschar hat etwas von den Verbündeten, die man in Roundtable Hold trifft. Manche sind natürlich freundlicher als andere. Sie versammeln sich um „Miquellas Kreuze“, leuchtende Wegpunkte, die Orte zu markieren scheinen, an denen Miquella den einen oder anderen Teil ihres Wesens losgelassen hat.

Das Land des Schattens existiert als eine Art verdrehte Version von The Lands Between, aber es ist keine richtige Umkehrung. Der Erdbaum taucht auf, aber zerschmettert und zerbrochen. Die Geographie der Karte ist völlig anders. Aber Hinweise auf die Verbindung zwischen diesen Welten gibt es im Überfluss und kitzeln meinen inneren Wissenskobold.

In einer ruhigen Ecke entdecke ich eine Kultstätte, die „Kirche des Trostes“, die die vertraute Form einer Kirche von Marika aus The Lands Between hat. Sie wird von einem einzelnen Ritter bewacht und die Statue am Kopfende der Kirche sitzt kopflos da. Kurz darauf stolpere ich über einen Ort namens „Unterdrückende Säule“, mit der Inschrift „Das Zentrum von The Lands Between. Alle Arten des Todes werden hier angeschwemmt, nur um unterdrückt zu werden.“ Mein Interesse ist geweckt. Nach der Veranstaltung frage ich PR, ob mein Lieblings-YouTuber für Souls-Geschichten auch diesen Build spielen wird. Ich brauche sofort ein zweistündiges Video zu dieser Säule.

In Elden Ring Shadow of the Erdtree greift ein Feind den Protagonisten an.

Welche Geheimnisse lauern in den Schatten, den Rändern und den Artikelbeschreibungen? | Bildnachweis: Bandai Namco

Beim Kampf gegen den Tanzenden Drachen am Ende des Belurat-Dungeons trifft mich das, was Shadow of the Erdtree so spannend macht, wie einer der Blitze, die der Boss auf einen zustürmt und mit denen er einen trifft. Die Erkenntnis ist einfach: Für mein Geld machen die besten Erweiterungen und DLCs eines von zwei Dingen. Entweder sie untergraben und überraschen mit etwas Neuem und Unerwartetem … oder sie zeigen einen Entwickler, der endlich von den verschiedenen Schwierigkeiten und ständig wechselnden Elementen der laufenden Spieleentwicklung losgelöst ist und mit den Füßen auf dem sichersten Boden entwickeln kann. Dadurch können sie die Grenzen des Designs ihres Spiels maximal ausdehnen – oder diese Grenzen manchmal sogar erweitern.

Nach nur drei Stunden Spielzeit ist es schwer zu sagen, aber Shadow of the Erdtree scheint Letzteres zu sein. Es ist FromSoftware, das eine Siegesrunde dreht. Es wird sich dehnen, es wird stupsen, es wird sich ausdehnen, wie die offizielle Verwendung des Begriffs Erweiterung (anstelle von DLC) nahelegt – aber es wird das Rad nicht neu erfinden. Belurat Castle fühlt sich wie eine natürliche Weiterentwicklung eines Ortes wie Stormveil an, zum Beispiel ähnlich in Größe und Stil, aber anders in der Art seiner Herausforderung.

Der Tanzende Drache ist ebenfalls ein Boss, der mit den Erwartungen der Spieler zu spielen scheint, die im Hauptspiel definiert wurden – eine völlig unvorhersehbare Begegnung mit einem Feind, der wild um sich schlägt und zittert, während er die Elemente wechselt, und dessen Elementarangriffe tödlich sind. Nicht jeder beim Vorschau-Event hat es geschafft, den Boss zu besiegen; als ich es geschafft habe, war es nur knapp. „So nah dran, dass mir schlecht wurde“, kritzelt mein Notizbuch über meinen Sieg.

Was ich in den drei Stunden spiele, ist nur ein Bruchteil dessen, was Shadow of the Erdtree bieten wird. Es behält auch die offene Struktur von Elden Ring bei – daher ist die Wahl, die ich zwischen „drei Pfaden“ und zwei großen Dungeons (plus einigen kleineren Ablenkungen) in einem kleinen abgegrenzten Bereich hatte, nicht wirklich repräsentativ. Tatsächlich hätte ich vom ausgetretenen Pfad abweichen können, aber Vertreter von Bandai Namco hätten mir den Controller aus der Hand gerissen, wenn ich mich außerhalb der Grenzen der Vorschau gewagt hätte. Aber der Punkt ist: Hier gibt es eindeutig viel zu entdecken. Diese neue Karte ist eindeutig sehr dicht. Das merkt man einfach.

In Elden Ring Shadow of the Erdtree hält eine Figur einen Speer hoch, bereit, einen fliegenden Feind zu durchbohren.

Dies ist nur die Spitze des … Speers. | Bildnachweis: Bandai Namco

Ehrlich gesagt bin ich einfach so bereit dafür. In den zwei Jahren seit der Veröffentlichung von Elden Ring sind viele großartige Spiele erschienen – aber diese Erweiterung ist wahrscheinlich der perfekte „Abschluss“ eines Spiels, das eine branchenbestimmende Designthese bietet. Manchmal ist weniger mehr. Manchmal jedoch mehr ist mehr. Manchmal kann man einfach nicht genug bekommen. Nach zwei Jahren stellt sich heraus, dass mehr Elden Ring genau das ist, was ich wollte. Ich kann es kaum erwarten, bis das Ganze fertig ist – und zum Glück dauert es gar nicht so lange.


Shadow of the Erdtree ist die riesige Elden Ring-Erweiterung für 40 $ und die einzige, die das Spiel bekommen wird. Sie kommt 21. Juni auf PC, PS4, PS5, Xbox One und Xbox Series X/S und erfordert den Besitz einer Kopie des Basisspiels.