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Eine einfache Frage machte die Lokalisierung von Pokemon Crystal viel schwieriger, als Sie denken


Pokémon Crystal war das erste Spiel, bei dem die Wahl des Geschlechts der Spielfigur möglich war, was die Lokalisierung allerdings etwas schwierig machte.

Die erste Frage, die Sie in Pokémon Crystal erwartet, ist möglicherweise ganz einfach: „Bist du ein Junge? Oder bist du ein Mädchen?“ Zugegeben, das ist nicht unbedingt für jeden die einfachste Frage, aber Pokémon Crystal bietet Ihnen nur diese beiden Optionen, sodass der Vorgang insgesamt immer noch einfach ist. Heutzutage denkt man nicht mehr viel darüber nach, aber damals war das bei Videospielen eine ziemlich große Sache. Nob Ogasawara, der ursprüngliche Lokalisierer hinter den Pokémon-Spielen, von den ursprünglichen Versionen Rot und Blau bis hin zu Platin, hat jedoch einen netten kleinen Einblick hinter die Kulissen des Lokalisierungsprozesses einer solchen Wahl gewährt, der sich als etwas schwieriger herausstellte, als Sie vielleicht zunächst erwarten.

Als Ogasawara die Option sah, dachte er zunächst: „Verdammt, das ist ein Fortschritt. Es macht das Spielen für Mädchen zugänglich. (Ja, naiv. Ich bin froh, dass sie besser geworden sind.)“ Doch wie er bemerkt, „setzte sich die Realität durch. Es gibt keinen geschlechtsspezifischen Text. Keine Optionen für ‚Was ist [v1] macht ihr das hier?‘ v1 = er, sie.“ Was Ogasawara damit meint, ist, dass Japanisch im Gegensatz zum Englischen keine geschlechtsspezifische Sprache ist und keine spezifischen Pronomen kennt, die sich je nach Geschlecht ändern. Daher gab es nichts, das dafür programmiert war, dass sich die Pronomen der Spielfigur automatisch ändern, je nachdem, ob sie Junge oder Mädchen wählt, denn das wäre im Japanischen nicht der Fall.

„Also musste ich Umwege machen, da ich für den Protagonisten keine geschlechtsspezifischen Pronomen verwenden konnte“, fuhr Ogasawara fort. Das führte zu Zeilen wie „Was macht dieser Wicht hier?“ und „Der kleine Wicht ist hart!“ Ogasawara merkte allerdings an, dass die Pluralform „they“ technisch gesehen eine Option war, da Pikachu ein mitlaufendes Pokémon in Gelb war. Heutzutage ist die einzelne Person „they“ natürlich viel gebräuchlicher, aber als Antwort auf jemanden auf Twitter merkte Ogasawara an, dass es „noch nicht wirklich im Mainstream“ sei.

“Das ist die Art von Dingen, die den meisten Leuten gar nicht auffallen. Und ich bin damit vollkommen einverstanden – solange die Leute nicht über Grammatikfehler stolpern und den Text ohne Ärger durchgehen können, habe ich meinen Job gemacht … Für mich war es auch eine Frage des Berufsstolzes. Ich hätte die Dinge leicht halbherzig machen können, und die Geldgeber hätten solche Ergebnisse wahrscheinlich mit Freuden geschluckt, aber ich hätte gewusst, dass ich es besser hätte machen können – und schlimmer noch, meine Übersetzer hätten es auch gewusst. Keine Chance.”

Ogasawaras kleiner Leckerbissen bietet einen großartigen und nützlichen Einblick in die Komplexität der Lokalisierung, ein Aspekt der Spieleentwicklung, der oft unterschätzt wird, und zeigt, dass man Dinge nicht einfach wörtlich übersetzen kann.