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Dragon Age: The Veilguard ist beeindruckend, wunderschön und wird unweigerlich die Meinungen spalten – Hands-on


Der neueste Eintrag in der Dragon Age-Reihe war wahrscheinlich das Spiel, über das bei den praktischen Spieltagen des Summer Games Fests am meisten gesprochen wurde. Ich bin als eine Art RPG-Nerd bekannt, daher kamen die Leute oft zu mir und fragten: „Hast du es gesehen? Dragon Age?“

Aufgrund von Terminproblemen habe ich die Sendung erst ganz am Ende gesehen, aber das bot mir eine interessante Gelegenheit. Ich konnte jedem anderen Medien- oder Branchenmitglied, das sie gestellt hatte, die Frage zurückgeben, und die Reaktion war auf eine Weise ziemlich universell, wie es nicht allzu oft vorkommt – und es war faszinierend.

Es wäre eines von diesen – „Ahh, ja…“, gesagt mit einer kleinen Grimasse und einer Steigerung der Betonung, die immer darauf hindeutet, dass der Satz noch länger werden wird. Und das würde er. Die Veilguard, die Leute reagierten immer, sahen toll aus, Aber…

Die genauen Parameter der „Aber“ wurden immer nur vage und vage erklärt – aber als ich das Spiel selbst sah, verstand ich es. Als ich mich hinsetzte, um dies zu schreiben, verstand ich, warum andere sich mitten in der Show mit einem „Ich-bin-so-beschäftigt“-Gehirnnebel schwer damit taten, es auszudrücken. Aber jetzt, mit etwas Zeit und Abstand und nachdem die Show vorbei ist, lasst mich es versuchen.

Ein gemischtes Bild also.

Dragon Age: The Veilguard wird für viele Leute vieles sein. Wenn Sie ein Fan der Charaktere, der Romanzen und der Welt sind, dann könnte es meiner Meinung nach der bisher beste Titel der Dragon Age-Reihe sein. Wenn Sie visuelle Pracht und filmisches Flair wollen, hat dieses Spiel mehr mit etwas wie den Star Wars Jedi-Spielen von EA gemeinsam als mit jedem anderen Dragon Age-Titel. Es sieht wirklich ausgefeilt, wirklich stark, wirklich gut aus. Aber… äh…

Ich schätze, dieses Spiel erscheint zu einem seltsamen Zeitpunkt. Dragon Age Origins wurde als spiritueller Nachfolger von Spielen wie Neverwinter Nights und, ja, Baldur’s Gate veröffentlicht. Aber im Laufe der Jahre hat es sich dramatisch von einem CRPG mit großem C zu einem kleinen cRPG gewandelt, sozusagen – es verfolgt mehr aktionsbasierte Kämpfe und rationalisiert viele Entscheidungen, um ein zugängliches Abenteuer zu schaffen. Dieses neue Spiel setzt diesen Weg fort – aber im Jahr 2024 ist es schwierig, Dragon Age anzusehen und nicht zumindest vage an den Erfolg von zu denken Baldur’s Gate 3. Es war zweifellos ein Gesprächsthema bei BioWare.

Jede Meinungsverschiedenheit über Dragon Ages neuestes Spiel wird sich sicherlich entlang dieser Trennlinien bewegen: Wie sehr Sie sich für ein traditionelles Rollenspiel interessieren oder es wollen. Insbesondere Fans von Dragon Age Origins werden hier wahrscheinlich nicht auf ihre Kosten kommen. Tatsächlich machte dieses Spiel den Eindruck, Dragon Age 2 am ähnlichsten zu sein – allerdings ohne die Atmosphäre dieses Spiels, in der es um kleine Dinge und geringe Einsätze geht.

Solas in Dragon Age: Die Schleierwache.

Aus den Schatten kommt ein Spiel, das sich anders spielt, als es nur wenige erwartet hätten. | Bildnachweis: Bioware

Die flotte SGF-Demo (die etwa die erste Stunde des Spiels ausmacht) zeigt, dass der Entwickler sich ebenso eindrucksvolle Vorbilder von anderen Lieblingen der Branche geholt hat. Wie gesagt, die Platzierung der Kamera, die ziemlich weit herausgezoomt ist, erinnert mich an Star Wars Jedi. Dasselbe gilt für das Hack-and-Slash des grundlegenden Schadens, der den Feinden zugefügt wird – zumindest bei der Kriegerklasse, die ich in meiner Sitzung gesehen habe. Das Tempo der grundlegenden Angriffe erinnerte seltsamerweise an den besonders rhythmischen „Zwei-Knopf“-Kampf in Fable 2 und Fable 3. Später verglich es jemand mit Arkham, und ich nickte weise zustimmend.

Natürlich kann ein Fähigkeitsrad hochgezogen werden, das den Kampf vorübergehend unterbricht, damit Sie bis zu neun Fähigkeiten aktivieren können – drei für den Protagonisten und die beiden Begleiter, die ihn begleiten. Es wird eine Handvoll Fähigkeiten über diese drei hinaus in einem wachsenden Fähigkeitsbaum geben, der drei Spezialisierungspfade für jede „Kern“-Klasse bietet.

Ein Krieger kann sich also im Baum auf die Rolle des „Reaper“ (großer Schaden, Gesundheit von Feinden stehlen usw.), „Slayer“ (große Schwerter, großer Schaden) oder „Champion“ (mit Schild, Paladin-ähnlich) spezialisieren. Hiervon wird ein Großteil Ihres Fortschritts abhängen – obwohl dies ein System ist, das BioWare in dieser Demo nicht im Detail gezeigt hat.

Die beiden Franchises haben immer einen heiklen Tanz hingelegt, bei dem das eine vom anderen etwas borgt, aber der Kampffluss von Moment zu Moment fühlt sich auf eine Weise actionreicher an, die an Mass Effect erinnert. Das sieht im Grunde genommen so ähnlich aus wie die Jedi-Spiele, wie Mass Effect 2 damals für Gears of War war.

Der Spielercharakter in Dragon Age: The Veilguard.

Ihr Spielercharakter und seine zusammengewürfelte Anhängerschaft. | Bildnachweis: Bioware

Bei Fertigkeiten gibt es eine merkwürdige Mechanik des Aufbauens und Ausgebens. Für die Kriegerklasse baut das Angreifen von Feinden normalerweise „Wut“ auf, die dann im Fähigkeitsrad ausgegeben werden kann, um die stärkeren Angriffe auszulösen. Obwohl ich sie nicht gesehen habe, ist meines Wissens, dass dies für andere Klassen repliziert wird, aber unter anderen Namen – statt Wut haben Schurken natürlich „Momentum“, während Magier „Mana“ haben. Die Grundidee ist jedoch dieselbe: Da diese Ressource Ihre Verwendung stärkerer Fertigkeiten einschränkt und durch Festhalten aufgebaut wird, werden Sie ermutigt, im Kampf proaktiv zu sein. Das führt zurück zu diesem Fable-artigen, Arkham-artigen Rhythmus. Klatsch, Klatsch, Klatsch, Geschick. Klatsch, Klatsch, Klatsch, Geschick.

Mir gefällt das Aussehen dieses Kampfes wirklich gut – aber gleichzeitig ist mir klar, dass es unvermeidlich einige Bedenken hinsichtlich eines Hardcore-RPG geben wird. Mass Effect war wohl immer die actionreichere BioWare-Serie und Dragon Age das traditionellere RPG. Dies fühlt sich wie ein Schritt in Richtung des Mass Effect-Stils an – und in vielerlei Hinsicht sind die ME2-Vibes hier mega, in diesem Spiel über den Aufbau eines Trupps, das den Medien zum ersten Mal mit einer Vorführung seines atemberaubenden filmischen Anfangs vorgestellt wird.

Die filmische Natur der Sequenz verrät meiner Meinung nach etwas, oder was die Meinungen über dieses Spiel spalten wird – es wird definitiv eine von diesen Actionspiele. Wenn Sie einen Familien-DNA-Test bei The Veilguard machen würden, würde das Ergebnis zumindest ein bisschen Nathan Drake sein. Diese Demo hatte diese Beats – Seilrutschen, rutschige Hügel, um Ihren Fortschritt zwischen den Abschnitten zu steuern, und riesige leuchtende Umgebungshinweise, um Beute aufzuheben oder Heiltränke aufzufüllen.

Zugegeben, als sie in einer Fragerunde nachgefragt wurden, bemerkten Vertreter von BioWare, dass diese actiongeladene und völlig lineare Sequenz nicht wirklich repräsentativ für die Art von Spiel sei, die The Veilguard ist – das fertige Spiel wird sicherlich mehr Möglichkeiten zur Erkundung mit offenem Ausgang bieten. Aber es ist kein Spiel mit offenem Ausgang. Stattdessen fühlt es sich wie ein lineareres Rollenspiel an, das die Breite auf andere Weise bietet – wie etwa in seinem Charakter-Editor, der absolut lächerlich detailliert aussieht und sicherlich der beste ist, den BioWare je entwickelt hat. Oder mit seiner Besetzung von Charakteren, die sich basierend auf Ihren Entscheidungen entwickeln, verändern und verändern – mit grenzenlos positiven oder niederschmetternden negativen Konsequenzen für Ihre Entscheidungen.

Minrathous in Dragon Age: Die Schleierwache.

Minrathous sieht wundersam aus. | Bildnachweis: Bioware

Die Welt ist wunderschön gerendert und auf Anhieb viel interessanter als jede Zone aus Dragon Age-Spielen der Vergangenheit. Hier hat man das Gefühl, dass sich BioWare selbstbewusst auf seine Stärken verlässt – Charakter, Weltenbau, Geschichtenerzählen – und diese voll ausschöpft. Aber das passt interessanterweise zu einem Spiel, das den Eindruck erweckt, in einigen seiner strukturellen Designelemente etwas weniger selbstbewusst zu sein.

In gewisser Weise erinnerte mich Dragon Age: The Veilguard an eine andere, kürzlich erschienene Fortsetzung eines RPGs mit großem Budget: Final Fantasy 16. FF16 war ein hervorragendes Spiel – und ich habe das Gefühl, dass Veilguard das auch sein wird. Aber 16 ist auch ein Spiel, das seltsam hin- und hergerissen ist zwischen seinen Loyalitäten (zu Serientraditionen, zu Rollenspielerwartungen, zu einer wahrhaft unersättlichen Fangemeinde) und seinen Ambitionen (ein wirklich Mainstream-Action-Adventure zu machen, zu filmischem Flair, zu einem Umfang, der die Entwicklung nicht überstrapaziert). Die beiden scheinen sich wie Gleich und Gleich zu fühlen.

Aber das alles ist, um ehrlich zu sein, anhand des Prologs sehr schwer zu beurteilen. Das Publikum kann sich etwa 20 Minuten der Stunde ansehen, die wir gesehen haben. Diese 20 Minuten sind meiner Meinung nach wichtig, vor allem, um den Gestank dieses elenden Trailers wegzuwaschen. Aber letztendlich war das alles nur die erste Stunde des Spiels. Die Demo, die ich gesehen habe beendet mit dem späten Titelbild des Spiels, wohl als das Spiel wirklich beginnt.

Eine Taverne in Dragon Age: The Veilguard.

Ah, die Kneipe. | Bildnachweis: Bioware

Es werden nun Fragen zur Linearität von The Veilguard, seinen RPG-Fähigkeiten und vielem mehr aufkommen. In diesem Sinne erscheint es wie eine seltsame Kommunikationsentscheidung, den Medien nur die erste Stunde des Spiels zu zeigen, ohne etwas über diese Dinge zu erfahren. Gleichzeitig habe ich jedoch das Gefühl, dass ich eine gute Vorstellung davon bekommen habe, was Veilguard ist.

Wie gesagt, es erinnert an Final Fantasy 16. Die Serie versucht, die Vergangenheit zu respektieren und gleichzeitig behutsam in die Zukunft zu gehen. Es fühlt sich auf jeden Fall so an, als ob BioWare so selbstbewusst wie seit einem Jahrzehnt nicht mehr ist. Ich bin sehr gespannt, mehr zu erfahren.