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Das ist doch alles sehr traurig, nicht wahr? Wohin entwickelt sich die Spielebranche von hier aus?


Ich liebe Videospiele. Man kann mit Fug und Recht sagen, dass ich von ihnen besessen bin. Schon in jungen Jahren fühlte ich mich von dem, was sie boten, angezogen, von ihrer Fähigkeit, die Technologie voranzutreiben, zu begeistern, zu unterhalten und mich wie nichts anderes zu begeistern. Als Kind las ich vielleicht 10 Videospielzeitschriften im Monat (vielleicht mehr, wenn ich nicht aus meinen örtlichen WHSmiths verscheucht würde, die ich wie eine Bibliothek nutzte). Es machte mir Freude, meinen Freunden von Videospielen zu erzählen, und ich wusste, dass ich das zu meinem Beruf machen wollte. Und ich tat. Es gab sicherlich Höhen und Tiefen, aber ich bin immer noch hier, 20 Jahre später, immer noch besessen.

Dennoch fühlen sich die Dinge anders an. Die Stimmung, die in der Luft liegt, fühlt sich, in Ermangelung eines besseren Wortes, … schlecht an.

Es ist das schwere Schleudertrauma des Ganzen, das so schwer zu analysieren ist.

Entlassungen und Schließungen. Ich weiß nicht, ob jemand eine genaue Zahl der seit Anfang 2023 erlittenen Arbeitsplatzverluste kennt – siehe hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier, hier und hier (und ja, es gab auch schon vorher viele). dann), aber es liegt in der Größenordnung von 20.000. Einige davon sind auf Umstrukturierungen zurückzuführen, um Kosten zu sparen, andere auf komplette Studioschließungen, wie die kürzliche Schließung von Bethesdas Talent Tango Gameworks und Arkane Austin.

Und doch, und hier ist das Schlimmste: Die letzten 16 Monate oder so waren vielleicht die besten, die wir je in Bezug auf die Spielqualität gesehen haben. An der Triple-A-Front hatten wir The Legend of Zelda: Tears of the Kingdom, Baldur’s Gate 3, Cyberpunk: Phantom Liberty, Alan Wake 2, Spider-Man 2, Mario Wonder, Diablo 4, Final Fantasy 16 und FF7 Rebirth , Like a Dragon Infinite Wealth, Tekken 8, Street Fighter 6, Lies of P, Starfield, Octopath Traveller 2, Dragon’s Dogma 2, Resident Evil 4 Remake, Star Wars Jedi: Survivor und mehr.

Auch die Indie-Spieleszene boomt mit Titeln wie Balatro, Animal Well, Sea of ​​Stars, Hades 2, Ultros, Crow Country, Dredge, A Highland Song, Bomb Rush Cyberfunk, Viewfinder, Cocoon und El Paso, Elsewhere the diejenigen, an die ich mich erinnern kann, ohne Google verwenden zu müssen. Es ist eine Menge, nicht wahr?

Der Text lautet „Game Over“ und Chai aus Hi-Fi Rush liegt inmitten eines Scheinwerfers, umgeben von Schwarz.

Der Verlust von Tango Gameworks schmerzt am meisten. | Bildnachweis: Tango Gameworks

Ich bin nicht unwissend darüber, wie große Unternehmen funktionieren, und ich kann Gründe für einige Entscheidungen erkennen, auch wenn ich damit nicht einverstanden bin, aber es ist so schwer, den unermüdlichen Wachstumsdrang der Videospielindustrie mit meinen eigenen Wünschen in Einklang zu bringen einfach großartige Spiele zu spielen, wenn viele der Leute, die sie gemacht haben, arbeitslos sind und einige der Studios nicht mehr existieren. Ich habe Dinge gebaut und sie wieder wegnehmen lassen, daher verfüge ich über ein gewisses Maß an Empathie durch gemeinsame Erfahrungen, doch das Ausmaß liegt hier auf einem Niveau, das schwer zu verstehen ist.

Die Gefühle sind gemischt und beunruhigend. Ich persönlich habe eine starke Verbindung zur Xbox. Eine Rezension, die ich für das ursprüngliche Halo geschrieben habe, begann meine Reise in die Spielemedien, Xbox Live dominierte meine frühen 20er und die Marke und ihre Hardware/Spiele spielten während der ersten drei Xbox-Generationen eine wichtige Rolle in meiner Karriere als Leiterin eines Spielemedienunternehmens. Dass Microsoft unangenehme Geschäftsentscheidungen trifft, widerspricht völlig meiner tief verwurzelten Vorliebe für die Plattform.

Pariieren Sie mich, wenn Sie müssen, aber ich möchte unbedingt, dass Xbox erfolgreich ist (neben PlayStation und Nintendo, um das klarzustellen), aber ein Teil von mir möchte auch, dass sie für eine Reihe von Entscheidungen verantwortlich sind, die bestenfalls schwer zu ertragen sind. Die Freude einiger Kreise über einen möglichen Xbox-Hardware-Ausstieg ist für mich kurzsichtig und völlig unwissend darüber, was Xbox tatsächlich für die Branche getan hat, aber es zeigt, in welch schreckliche Situation sich die Sparte geraten hat.

Im Internet wird besorgniserregend viel darüber geredet, dass dies das Ende der Xbox sei, zumindest was die Hardware betrifft – und wenn man Berichte sieht, dass die PS5 (die sich selbst in einem leichten Einbruch befindet) die Xbox Series-Konsolen in einem einzigen Quartal um 5:1 übertrifft, nun ja, Es ist schwer, sich nicht zu fragen, ob das nicht eigentlich alles Blödsinn ist.

Eine PS5 mit einem grünen Xbox-Logo liegt über einem unscharfen Bild der King-, Activision- und Blizzard-Logos.

Ist ein Xbox Game Pass für PlayStation in Zukunft wahrscheinlich? | Bildnachweis: VG247

Und das alles zu einer Zeit, in der Xbox auf Hochtouren laufen sollte: Fallout war dank der Amazon-TV-Show noch nie so groß, Game Pass ist ein Dienst, den ich kaum glauben konnte, wenn mir als Kind gesagt worden wäre, dass es ihn in Zukunft geben würde, und Microsoft besitzt eine Menge der größten Spiele der Welt. Aber irgendwie steckt Xbox in einer schwierigen Lage und scheint Schwierigkeiten zu haben, eine klare Richtung zum Erfolg zu finden.

Andere haben natürlich auch ein komplettes Schweineohr daraus gemacht. Embracer ist das größte Desaster, bei dem weit über 1.000 Mitarbeiter entlassen wurden, nachdem zuvor ein Studio nach dem anderen ausgesaugt wurde. Take Two hat kürzlich Roll7 und Intercept Games geschlossen, die jeweils für einige der beliebtesten Spiele der letzten Jahre verantwortlich waren.

Auch Sony ist davon nicht verschont. Es gab eine Reihe erheblicher Entlassungen, und die PS5-Verkäufe scheinen sich zu verlangsamen (obwohl man im Geschäft gut verwurzelt sein müsste, um zu erkennen, dass es Probleme gibt), und es hat einige unpopuläre Entscheidungen rund um seine PC-Veröffentlichungen getroffen, wie zum Beispiel das Mega Hit Helldivers 2.

Ein Höllentaucher, der in Helldivers 2 ein Rüstungsset der Polar Patriots trägt.

Abgesehen von unpopulären Entscheidungen hat Helldivers immer noch 12 Millionen Exemplare verkauft. | Bildnachweis: VG247/Pfeilspitze

Ich wundere mich oft über Nintendos Entscheidung, auf Spitzentechnologie zu verzichten und stattdessen Hardware für die breite Masse herzustellen. Angesichts der Schwierigkeiten, mit denen die gesamte Spielebranche auf dem Weg zu einem scheinbar unerreichbaren grafischen Höhepunkt konfrontiert war, gibt es kein Argument dagegen, dass Nintendos Entscheidung eine der intelligentesten Entscheidungen aller Zeiten ist.

Ja, vielleicht war Nintendo dafür am besten aufgestellt, aber seit dem GameCube ist es dem Unternehmen gelungen, einige der besten Spiele jeder Generation zu einem Bruchteil der Budgets zu liefern, die für grafisch leistungsstarke Triple-A-Giganten erforderlich sind. Irgendwann wird es auch mit diesen Problemen konfrontiert sein, da es immer mehr Hardware mit höherer Rechenleistung anbietet, aber es hat sich darauf eingestellt, eine starke Mischung aus Triple-A-, Double-A- und, äh, Single-A-Titeln anzubieten und es allen gut gehen lassen.

Ich möchte hoffnungsvoll sein, das tue ich wirklich. Im Juni werden wir jede Menge neue Spiele von PlayStation, Xbox, Nintendo und Drittanbietern sehen, und ich bin mir sicher, dass jede Menge fantastisch aussehen wird. Die Veröffentlichung der PS5 Pro soll noch vor Jahresende erfolgen, die Switch 2 erscheint Anfang nächsten Jahres (Daumen drücken) und Nvidia wird mit einigen unglaublich (sehr teuren) GPUs begeistern, die Dinge können, von denen Konsolen kaum träumen können. Jede Woche scheinen wir auch mindestens ein Indie-Spiel zu bekommen, das unbedingt gespielt werden möchte.

Was wollen die Leute von Videospielen? Den jüngsten Ergebnisberichten zufolge sieht es nicht so aus, als ob Megaspiele mit astronomischem Budget wie FF7 Rebirth und FF 16 im Spiel sind, obwohl es sich bei beiden um große Waffen handelt, die in den zunehmend ermüdenden Konsolenkriegen eingesetzt werden. Ich mache mir viele Sorgen wegen des kommenden, grafisch unglaublichen Senua’s Saga: Hellblade 2, und niemand hat vorausgesagt, dass Sony mit Helldivers 2 einen echten Durchbruch haben würde. Anekdotischerweise spielen mein Sohn und seine Freunde heutzutage nur noch Fortnite und die mit Fortnite verbundenen Spiele. Verzichtet diese Generation also einfach auf traditionelle Spiele, was zu einer weiteren milliardenschweren Trendjagd führt, die in einer Katastrophe enden wird?

Die Zeit wird es zeigen, aber ich gehe davon aus, dass die Spielebranche in fünf Jahren ganz anders aussehen wird. Besser oder schlechter, ich weiß es nicht. Ich werde jedoch immer noch von Videospielen besessen sein. Kein Zweifel.