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Crow Country Review – Old-School-Horror


Crow Country ist mit einem trüben grünen Furnier überzogen, das den Eindruck erweckt, als würden Sie es 1996 auf einem körnigen Röhrenfernseher in einem der Schlafzimmer Ihres Freundes abspielen. Die polygonale Figur seiner Protagonistin, Special Agent Mara Forest, mit ihren sichtbaren Gelenken und Eine einzelne lila Haarsträhne erinnert an zahlreiche Charakterdesigns aus der PlayStation-Ära. Ebenso sehen die Umgebungen von Crow Country wunderbar vorgerendert aus, reich an Details, die in starkem Kontrast zu den einfachen, blockigen Charakteren stehen. Dabei handelt es sich jedoch nicht um die statischen Hintergründe vergangener Zeiten, sondern um vollständig interaktive Spielplätze, die dem ausgeprägten Retro-Gefühl von Crow Country eine moderne Note verleihen.

Diese liebevolle Nostalgie steht im Dienste eines Spiels, das eine liebevolle Hommage an bahnbrechende Titel des Survival-Horror-Genres darstellt und gleichzeitig mutig auf eigenen Beinen steht. Resident Evil ist der offensichtlichste Einfluss von Crow Country, aber Spuren von Silent Hill und Alone in the Dark durchstreifen auch die dunkelsten Ecken seines von den 90ern inspirierten Horrors. Es kann manchmal etwas zu authentisch sein und bietet schwerfällige Kämpfe, die man einfach ignorieren möchte, aber wenn es gut umgesetzt wird, ist es immer noch eine echte Werbung für die Freuden des retro-modernen Survival-Horrors.

Der Film spielt im Jahr 1990 und Sie bekommen einen ersten Vorgeschmack auf das titelgebende Crow Country, als Mara in einem weißen Nachbau eines Volkswagen Polo auf den Parkplatz einfährt. Crow Country ist ein heruntergekommener, verlassener Themenpark, der trotz seiner geringen Größe sowohl dicht als auch labyrinthisch wirkt – als wäre er von demselben Architekten entworfen worden, der auch an der Spencer Mansion und der Racoon City Police Station gearbeitet hat. Mara geht hier einer Vermisstenanzeige für den Parkbesitzer Edward Crow nach, aber es dauert nicht lange, bis sie die tiefsten Geheimnisse und faszinierendsten Mysterien des Parks aufdeckt.

Krähenland
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Die Geschichte entfaltet sich in chronologischer Reihenfolge, während Sie von Mitarbeitern hinterlassene Notizen entdecken, alte Zeitungsausschnitte lesen und mit einer kleinen Gruppe sympathischer NPCs interagieren. Das Tempo ist gekonnt, der Schreibstil ist scharf und selbstbewusst und enthält viele Anspielungen sowohl auf Gaming- als auch auf Horrorthemen, ohne dabei kitschig zu wirken. Die Entdeckung, was in den zwei Jahren seit der Schließung des Parks passiert ist, treibt die Geschichte voran und sorgt für ein unvergessliches Ende. Entscheidend ist, dass Crow Country auch keinem bekannten Muster folgt, obwohl es in fast allen anderen Aspekten seines Designs eine Pastiche von Genre-Klassikern ist. Es gibt keinen Zombie-Ausbruch oder eine vermisste Frau, und die Kulisse des Themenparks ist ein erfrischend unbekannter Ort, der die gleiche Art von Ungewissheit einfängt, die das erste „Resident Evil“ im Jahr 1996 erreichte.

Es gibt Monster in Form abweichender Cronenberg-artiger Designs, die von zweibeinigen Schlurfen bis hin zu amorphen Klecksen reichen. Ihre Ursprünge sind tragisch und gehen auf menschliche Hybris und Gier zurück, aber Sie können das gesamte Spiel auch ohne sie spielen. Crow Country bietet zwei Spielmodi: Überleben und Erkundung. Letzteres entfernt alle Spuren der Feinde des Parks, sodass Sie sich auf die Erkundung und das Lösen von Rätseln konzentrieren können, was Ihnen eine gute Vorstellung davon gibt, wo die Prioritäten des Spiels liegen.

Im Überlebensmodus füllt sich der Park nach und nach mit grotesken Kreaturen, während Sie tiefer in die Geschichte des Spiels eintauchen. In echter Survival-Horror-Manier können Sie den meisten Feindbegegnungen ausweichen, indem Sie einfach an ihnen vorbeirennen und so Ihren begrenzten Munitionsvorrat schonen. Dies hat den Folgeeffekt, dass der Park mit mehr Kreaturen bevölkert wird, aber die Anwesenheit von mehr Feinden fühlt sich nie problematisch an, und ich habe mich nur dann auf den Kampf eingelassen, wenn sie ein Rätsel direkt behindern.

Dies liegt zum Teil daran, dass der Überlebensaspekt von Crow Country relativ einfach ist. Sofern Sie nicht gegen absolut jeden Feind kämpfen oder die Gegend nicht gründlich erkunden, ist Munition reichlich vorhanden, und das Gleiche gilt für Medikamentensets und Gegenmittel. Es gibt auch nicht viele echte Bedrohungen für Ihr Leben. Die kleinen, scheuen Kreaturen im Pinochio-Stil sind auf den ersten Blick überraschend, weil sie schnell sind, und das Rasseln der Knochen, das die seltsam länglichen Skelette begleitet, könnte Sie dazu verleiten, verdammt noch mal zu nixen, aber beide sind selten und einfach genug, um an ihnen vorbeizusausen stellen nie eine große Gefahr dar. Sie werden weder ein Rudel Zombiehunde sehen, die durch ein Fenster platzen, noch werden Sie in engen Korridoren auf tödliche froschähnliche Kreaturen stoßen, sodass das Gefühl der Herausforderung stark fehlt. Auch die Bestandsverwaltung – normalerweise ein fester Bestandteil dieses Genres – fällt dadurch auf, dass sie nicht vorhanden ist. Anstatt sorgfältig auswählen zu müssen, welche Gegenstände und Waffen Sie mitnehmen möchten, können Sie mit allen vier Schusswaffen voll ausgestattet in den Endgegnerkampf einsteigen, was das Gefühl der Belohnung im Kampf des Spiels noch weiter verringert.

Ein weiterer Grund, warum Sie den Kampf möglicherweise ganz meiden sollten, ist, dass er nicht besonders fesselnd ist. Crow Country wird aus einer intimen isometrischen Perspektive mit freier Kamerabewegung gespielt, was es sofort schmackhafter macht als die Spiele, von denen es inspiriert ist. Allerdings fühlt sich das Zielen und Fotografieren mit einer isometrischen Kamera absichtlich umständlich und umständlich an, insbesondere weil Sie sowohl horizontal als auch vertikal zielen. Dabei sind Sie an Ort und Stelle fixiert, was Sie zumindest verwundbar macht und für zusätzliche Spannung sorgt, während Sie mit Ihrem Laserpointer herumspielen, aber das Ausschalten von Feinden ist immer noch einfach, selbst wenn die Steuerung gegen Sie kämpft. Es gibt einen natürlichen Fortschritt beim Freischalten von Waffen, wenn Sie mit Maras Dienstpistole beginnen, bevor Sie eine Schrotflinte, eine Magnumpistole und einen Flammenwerfer erwerben. Abgesehen davon, dass einige Waffen mehr Schaden anrichten als andere, gibt es zwischen den einzelnen Waffen keinen spürbaren Unterschied im Gefühl, sodass ihre Wirkung weitgehend abgeschwächt ist.

Trotz dieser Mängel schafft es Crow Country immer noch, eine gruselige Atmosphäre zu schaffen, während Sie durch die verschiedenen Ecken und Winkel des Parks navigieren. Es mag ein unheilvolles, tiefes Summen sein oder die beruhigende – und dennoch irgendwie abstoßende – Musik, die in jedem Speicherraum erklingt, aber die Partitur des Spiels gelingt es hervorragend, mit Musik, die an die Ära erinnert, Spannung aufzubauen. Die heruntergekommene Vergnügungsparkkulisse ist auch ein wesentlicher Teil des gesamten Charmes des Spiels, egal ob Sie die Wasserzone mit importiertem Sand und künstlichen Seesternen erkunden, an der Fülle an Riesenpilzen im Märchenwald vorbeirasen oder durch die Spukstadt schleichen, um dorthin zu gelangen ein gruseliges Herrenhaus und eine unterirdische Krypta. Die verrückte Animatronik und das allgegenwärtige Krähenthema wären schon unheimlich, wenn man nicht Monster, Glasscherben und bedrohliche Blutspritzer in die Gleichung einbezieht.

Jede Zone ist so einzigartig und einprägsam, dass die Navigation durch den Park ein Kinderspiel ist. Es hilft auch, dass das Layout der gesamten Karte unglaublich intuitiv ist. Nachdem Sie eine Miniaturversion der Hauptstraße von Disneyland hinaufgegangen sind, gelangen Sie zu einem offenen Platz, der als Herzstück des Parks fungiert und dessen Eingänge in alle drei Zonen unterteilt sind. Die Karte hat ein offenes Ende und ermutigt Sie, Ihren Zugang zu verschiedenen Bereichen langsam zu erweitern, indem Sie sich hin und her wagen, um alle möglichen Hinweise und Gegenstände zu finden. Miteinander verbundene Abkürzungen durch Personalräume und Backoffices machen das mühsame Zurückverfolgen überflüssig, und der Park beginnt sich nach und nach in sich selbst zusammenzufalten und offenbart eine verborgene Tiefe, die über seine relativ geringe Größe hinwegtäuscht. Es ist von Natur aus befriedigend, einen neuen Eingang zu entdecken, der zu einem früheren Bereich führt, in dem man nun über die benötigten Gegenstände verfügt, um ein Rätsel zu lösen und noch weiter voranzukommen, und Crow Country wimmelt von lohnenden Momenten wie diesem.

Auch das Lösen der Rätsel selbst macht Spaß und bewegt sich gekonnt zwischen verwirrend und herablassend einfach. Mitarbeiternotizen und Firmennotizen geben manchmal Hinweise, aber die meisten Lösungen basieren auf Logik und gesundem Menschenverstand – auch wenn Ersteres eine ausgeprägte Variante der Survival-Horror-Logik ist. Auch hier kommt der kleinere Maßstab der Karte zugute, da viele der Rätsel recht in sich geschlossen sind. Die Gegenstände, die Sie zur Lösung eines bestimmten Rätsels benötigen, sind oft in der Nähe, und selbst wenn Sie sich weiter in die Ferne begeben müssen, dauert es nie lange, bis Sie zurückkommen. Auch die Rätseldesigns sind herrlich abwechslungsreich und fordern Sie auf, bestimmte Noten auf einem Klavier zu spielen, um versteckte Fächer zu öffnen, einen Schlüssel freizulegen, indem Sie den Kopf eines Animatronikers mit Säure zum Schmelzen bringen, und ein Rätsel zu lösen, indem Sie die Namen verschiedener Grabsteine ​​verwenden, während ein Skelettarm eine Schrotflinte schwenkt in deinem Gesicht.

Crow Country ist eine Hommage an eine goldene Ära des Survivor-Horrors, ohne sich auf einfache Nachahmung zu verlassen. Es ist gleichzeitig vertraut und dennoch ungewohnt, berührt Tropen und Genre-Elemente und nutzt gleichzeitig moderne Techniken, um das Erlebnis zu verbessern und es für Neulinge zugänglicher zu machen. Es ist kein besonders herausforderndes Spiel und die Kämpfe sind langweilig und unhandlich, aber diesen Aspekt des Spiels kann man leicht ignorieren, besonders wenn es einen verlockenden Themenpark voller Geheimnisse und lohnender Rätsel gibt, in den man sich vertiefen kann. Die Geschichte ist auch überraschend reichhaltig und erzählt eine fesselnde Geschichte mit klugem Schreibstil und einem unvergesslichen Ende. „Crow Country“ ist eindeutig liebevoll gestaltet, was zu einer nostalgischen Rückbesinnung führt, die es jedoch schafft, nicht abgeleitet zu wirken. Es wird den Spielen, die es inspiriert haben, gerecht, ist aber auch ein fantastisches Spiel für sich.